February 25, 2014

Seattle-Bound Confessions

Like so many writers, I am making my way to Seattle for the 2014 AWP Conference, where I'll be taking part in Thursday night reading for The Incredible Sestina Anthology and sitting in on a Friday noon panel "Verses Versus Verses," on poetry contests. I'd love to see you at either event, or on the book fair floor, or at one of these seafood restaurants, or over one of the cocktails described on Leslie Pietrzyk's blog. If your dance card is already filled and we don't see each other, just have a good time per the advice of Kelli Russell Agodon, hydrate and navigate per the wise words of Roxane Gay, and treat your hotel staff right.

It's been fun seeing everyone report what they're doing, on Facebook and elsewhere, but there hasn't been enough attention to those plans where we're simply excited to be in the audience. This year's official event schedule has some pleasing variances--discussion of writing for YA and children's audiences, the graphic novel or comic as literary work, and a spotlight on Pacific Northwest literature, including indigenous voices and Hawaiian writers. Check 'em out. Panels on the influence of Kurt Cobain and Bob Dylan? Yes. In venturing to off sites, be sure to support Elliott Bay Book Company and the Richard Hugo House; since the latter is closed on Sunday, my free day to explore, I'm going to try and make it by for the VIDA reading on Friday night.

I've only been to Seattle once before, when I was in my mid-twenties and working for a nonprofit that held its annual conference there. One of my jobs was to coordinate a set of awards that had been received by, among others for that year, Robert Pinsky. I'd studied The Sounds of Poetry. He was a former Poet Laureate. He'd been a voice on The Simpsons, for goodness's sake! What greater fame is there? I was so excited to meet him. About a half-hour before events were supposed to start, my hotel room phone rang, and I learned my father--on the other side of the country--was hospitalized with a collapsed lung, larger cause to be determined.

So. I arrived late to the proceedings; as the only poet on staff, I was the only one qualified to spot Mr. Pinsky, who had wandered the crowd, unrecognized and sans name tag or welcoming glass of wine; when I finally got to him, I had nothing better to attach his name tag than a loose paper clip from my purse; the envelope I gave him had the wrong check, made out to one of the other award recipients; I gave him a book to sign--his translation of The Inferno--forgetting I had gotten the copy from a poetry teacher past when he cleaned out his university office. That led to the awkward question "Why is [X]'s name inscribed in my book?"

This is not an AWP fairy tale. There was no networking, only profuse apologies. I revisited these a few years later, when I met him again in the context of a different award. (He had just been on The Colbert Report…the man is popular TV magnet.)

That next morning, right back to work at 8 AM. That night, I ventured to Pioneer Square to distract myself. He played bass.

My last morning in town, I went to Pike Place Market and spent $50 on a huge bouquet, the most I had ever spent for flowers: all of my remaining cash I'd saved for the trip. For my dad. I flew the six hours back to DC with them balanced on my lap.

Not going to Seattle this week? Not a big deal. AWP is a wonderful resource, but an annual professional conference is not the end-all. (The proof is that Tayari Jones is skipping it, and has been for a few years running.) I do recommend is soul-baring trips in your life, 4-5 days when you're pushed to some type of limit, times when the knife scrapes to the bone of ego and you ask--Wait, what? And when the world does not wait: What am I doing? Why am I doing it? That is AWP, for some. But a square is a rhomboid; a rhomboid is not a square. Whatever excursion defines you, tests you, and liberates you, is a lot more important than the abstract of AWP ever could be.

2 comments:

je said...

Hi!
I have just read your poem Grief Puppet in poem-a-day. I'm without words, just feeling inside me a sea of strange emotions, like if my heart was shaking!
Thank you for writing it,
José Esteves
P.S.: I'm from Lisbon, Portugal

Anh Phan said...

thuốc glucosamine của mỹkhiến hoạt động khớp xương dễ dàng hơn, tránh tình trạng thoái hóa xương đồng thời tăng cường sự tạo thành tế bào xương sụn, giảm hẳn các vấn đề tổn thương khớp xương
thuoc bo khopViệc bố sung này cũng làm gia tăng lượng canxi cố định cho cơ thể, tránh chất canxi bị mất đi và làm gia tăng mật độ xương.
thuốc bổ khớpMột ưu điểm nổi trội của Glucosamine Chondroitin là nó không có tác dụng phụ, ngay cả khi dùng lâu dài. Điều này hoàn toàn đúng đắn vì Glucosamine chính là một chất được tổng hợp tự nhiên trong cơ thể người, do đó được cơ thể dung nạp dễ dàng.
thuoc bo xuong khop glucosamineCho đến nay đã có hàng loạt thử nghiệm lâm sàng chứng minh tác dụng của Glucosamine trong điều trị viêm xương khớp nhưng không kèm theo các tác dụng không mong muốn (đặc biệt khi so sánh với các dòng thuốc chống viêm phi steroid và corticosteroid - nếu ai đã từng điều trị với nhóm thuốc "đau khổ" này!)
thuoc bo xuongĐược chiết xuất từ sụn vi cá mập rất quý giá. Trong khi Glucosamine là một loại đường amin cấu tạo và hồi phục sụn, thì Chondroitin Sulfate lại tạo ra tính đàn hồi cho sụn.
thuoc khop glucosamineChondroitin Sulfate có tác dụng hỗ trợ điều trị các bệnh lý về xương khớp theo cơ chế ức chế các enzym Elastase
thuốc bổ khớp glucosaminChondroitin Sulfate kích thích quá trình tổng hợp các Proteoglucan - thành phần cơ bản tạo nên sụn nên có tác dụng tái tạo mô sụn, bảo đảm sụn vừa chắc vừa có tính đàn hồi.
thuốc khớp glucosamine của mỹ MSM (MethylSulfonylMethane) là chất hữu cơ thiên nhiên Sulfur Assimilation được sản sinh từ biển, được gọi là chất chống viêm.
thuoc xuong khop cua my Chất này chiếm vị trí thứ 9 trong hàm lượng khoáng sản cơ thể, tác dụng tối ưu của nó là trị dứt các cơn đau. Chất MSM là chất bột kết tinh tự nhiên, ổn định, không mùi, không có ảnh hưởng đến ruột.
thuoc glucosamin cua my Công hiệu khi dùng MSM trị các cơn đau: Các cơn đau phần lớn tập trung ở tế bào cơ thịt. có nhiều loại cơn đau được quy là do lực áp xuống tế bào, khi tế bào chịu áp lực bên ngoài, nó sẽ trương phù và trở nên viêm.
thuốc xương khớp glucosamine Thông thường, tế bào sẽ mất đi sự dẻo dai đàn hồi từ đó tạo thành các cơn đau. Hiệu quả khả quan của MSM chính là duy trì sự lưu thông của tế bào, làm tan biến các chất không tốt đối với tế bào, khiến nguồn dinh dưỡng vào cơ thể dễ dàng, phòng tránh tế bào chịu lực áp, từ đó sẽ cắt được các cơn đau.